‘Fiets van Messel’ award

161115-uitnodiging-picture

Elke twee jaar reikt de Nationale Federatie Historische Luchtvaart de “Fiets van Messel Award” uit aan iemand of aan een organisatie die zich in Nederland verdienstelijk heeft gemaakt voor de historische luchtvaart. De prijs is in het jaar 2001 ingesteld, het voorbereidende werk werd door voormalig NFHL voorzitter Peter J. de Raaf gedaan. De prijs bestaat uit een prachtige ets van de Noord-Hollandse kunstenares Leentje Linders.

Gerson “Fiets” van Messel (1902-2000) geldt als één van de pioniers van de Nederlandse luchtvaart. Via het Korps Wielrijders van de Landmacht ging hij naar de vliegopleiding in Soesterberg. Hij was jarenlang in dienst bij de KLM en ging in 1956 met pensioen als gezagvoerder op de Lockheed Constellation. Het jet tijdperk moest nog beginnen. “Fiets” was voor en na zijn pensionering een belangrijke pleitbezorger voor met name de historische luchtvaart. Op 15 augustus 1999 vloog hij in de door de Aviodome aangeschafte Douglas DC-2 het laatste stuk van de overtocht uit South-Carolina naar de thuisbasis Schiphol. Na de landing werd hij op de schouders genomen. Een kleine twee weken later vloog “Fiets” met de North American B-25 Mitchell van de Duke of Brabant AF vanaf Eindhoven Airport. De DC-2 was op die dag daar toevalligerwijs ook aanwezig in het kader van een promotionele tour.

Ter nagedachtenis aan deze markante Nederlandse promotor van de luchtvaart en ter promotie van de historische luchtvaart, heeft de Nationale Federatie Historische Luchtvaart in 2001 de ‘Fiets van Messel Award’ ingesteld.

fiets-van-messel-1952
Gerson ‘Fiets’ van Messel, 1952. Rechts: toenmalig president-directeur van de KLM, Albert Plesman.